VEGF的研究已進行多年,但是否可以治療掉髮?或許可以,在市面上也可以購得相關產品,但也需要更多確定的人體研究成果。以下是Kevin J. McElwee, Ph DDermatology發表對VEGF所做的探討




內皮血管生長因子( Vascular Endothelial Growth Factor簡稱VEGF)是一種天然產生的化學物質叫細胞激素(cytokine)。細胞激素是一種細胞用來互相溝通的信號機制。細胞的細胞激素接受體,在收到信號時會以特別的方式回應。就如同它的名字一樣,VEGF刺激血管內皮細胞增生並成長,一種叫做血管新生(angiogenesis)的機制(angio=blood vessel, genesis=formation)
VEGF一開始是在腫瘤生物學裡被定義的。腫瘤越長越大,越長越快,如此它們需要許多營養物。為了確保有足夠的供給,腫瘤細胞會產生VEGF,導致附近的健康組織增生血管,進而轉變成腫瘤。VEGF和增加的新生血管,也可在癒合中的傷口和牛皮癬的疾病中看到。不過,許多器官為了維持良好血液供給,也會由正常健康的細胞產生VEGF
VEGF當做是頭發生長的刺激物並不是個新想法。許多研究證明在毛囊不同部位皆有VEGF生成。毛囊有生長週期,稱為生長期和休息、休止期。當毛囊在休息的時候,毛囊尺寸相對較小、活動較小;但是當毛囊進入生長期,尺寸變得較大,且成長中的毛囊細胞是體內增生最快速的非腫瘤細胞。為了讓增加的細胞活動,好的營養補充是必須的,所以當毛囊結束休止期進入生長期時,血管新生是被刺激的。當它們進入生長期時,錯縱複雜的血管因此形成,並圍繞在毛囊附近。
為了讓我們更了解對頭髮周期控制,以及毛囊在VEGF影響下的功能分析,科學家們培育會不斷地在皮膚上過度釋放VEGF的變種(基因改造)小白鼠,在皮膚腫瘤與其他發炎的皮膚疾病上進行VEGF與血管增生的實驗,研究指出,皮膚發展出非常龐大的血管系統,因此他們假定這可能會影響毛囊活動。

這項研究從高VEGF釋放的變種小白鼠的組織來檢視毛囊附近血管新生的程度,測量毛囊的大小再用這些數據和正常白鼠相比較。此外,專家一方面在正常老鼠中注射阻斷VEGF活動的抗體,一方面讓培養的毛囊細胞接觸到VEGF。他們發現與正常鼠相比,與VEGF生成和血管新生相關的變種鼠有明顯較大的生長期毛囊。阻斷VEGF的活動會延遲從休止期轉換到生長期的毛囊,並且發展成較小的生長期毛囊。

但他們的培養實驗卻顯示,VEGF對於毛囊生長沒有直接的刺激效果。也就是說,是變種鼠物中經由VEGF產生血管新生,進而導致毛囊活動增加的,而非是由VEGF去直接影響毛囊細胞。這項研究結論出,VEGF在控制頭髮生物學扮演重要的角色,而毛囊尺寸,部分是仰賴VEGF引起的血管新生。
我們曾經推論,讓受損的血管新生,或許可在治療雄性禿上扮演角色。但VEGF似乎對毛囊有間接的影響,它並不是單獨作用的。許多細胞激素和其他因子可以刺激或抑制毛囊活動。到底是藉由注射VEGF刺激的毛囊成長,或是讓VEGF進入皮膚的DNA編碼,都還有待觀察。也有潛在的副作用風險,像是血管新生不一定局限在毛囊。那也可能有其他限制因素牽涉到正常皮膚中血管新生抑制因子的自然產物。
一個毛囊最有可能極大的尺寸或許決定在真皮毛乳頭大小而受限,而這些細胞的活動亦有其上限。或許治療掉髮的基因治療會涉及VEGF,但這仍是不夠的。多種基因的複合DNA編碼可能是必須的。(A cocktail of DNA coding for several genes is probably required.)

 iwanthair's blog & Jinny from HLT
PS:國內的元特生技就有販售VEGF,產品名稱是Hair Max-VEGF,一盒內含2瓶15 cc的高濃度VEGF,建議售價為NT$10,000元。

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